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最危险小行星“战神”,明年再度亲近地球

时间:2018-06-29 06:37来源:中国国家天文
还记得4179号小行星图塔蒂斯—“战神”小行星吗?2012年,它和地球“亲近”时,嫦娥二号给它拍了首张清晰的全身照。借助嫦娥二号以及相关地面观测数据,中

 还记得4179号小行星图塔蒂斯—“战神”小行星吗?2012年,它和地球“亲近”时,嫦娥二号给它拍了首张清晰的全身照。借助嫦娥二号以及相关地面观测数据,中科院紫金山天文台季江徽课题组与中国空间技术研究院黄江川研究员、澳门科技大学叶永烜教授、南京大学侯锡云教授等科学家们揭开了小行星“战神”的自转特性:它在太空像一个永不停止的“大陀螺”,一边旋转一边翻着跟头。这项研究成果近期在线发表在《英国皇家天文学会月刊》上。现代快报记者 胡玉梅

  “战神”长4.46千米,宽2.4千米,是迄今为止发现最大的近地小行星。“它来自火星和木星之间的小行星主带, 在一个椭圆形的轨道上环绕太阳运动。”季江徽介绍,“战神”身躯是南京玄武湖的几倍大,是到目前为止科学家们发现的最大一颗对地球构成潜在威胁的小行星。如果不幸和地球相撞,撞击引起的爆炸威力相当于1万亿吨炸药,威力不亚于6500万年前毁灭恐龙的小行星,因此,它早已被美国航空航天局收入“潜在危险小行星名单”中。从1934年被发现以来,科学家们一直对它进行关注研究。

  “它每隔4年就要近距离飞越地球一次,每一次亲近的距离都不一样。”季江徽对现代快报记者说,2004年、2008年、2012年,“战神”都如约和地球亲密接触,2004年9月,亲近距离最近,当时只有0.01个天文单位,也就是大约150万公里。2012年,“战神”亲近地球时稍远,约700万公里。按照这样的运动周期,明年“战神”又将亲近地球。不过大家可以放心,这一次飞越,会比2012年远很多。“不会撞上地球。”

  “战神在太空中的运动,就像一个陀螺,还一直翻跟头。”季江徽说, 2012年12月,当“战神”与地球擦肩而过的时候,我国的嫦娥二号择机靠近,并拍下了它首个全身照,揭开了战神的神秘面纱,它长得像一颗多瘤花生,又像生姜,形状很不规则。“一头小一头大,像是两个小天体撞击后形成的。”


  之后,科学家们继续对“战神”进行深入研究。他们首次利用嫦娥二号的空间光学图像数据,以及相关雷达形状模型等,较精确地给出了“战神”自转轴在空间的指向及自转特性。“ 战神”不仅围绕太阳进行公转,同时也进行自转运动。有意思的是,它的自转方式比较特别:像一颗被抽打后的“陀螺”,既有垂直运动,又有旋转,而且在太空中一直处于翻跟头状态。

  “战神”为什么会做这种奇怪的运动呢?季江徽对记者说,“战神”绕长轴的自转周期为5.38天,地球自转周期是24小时,也就是说,“战神”自转比地球慢很多拍。慢速的、陀螺式翻跟头运动,太阳、地球、木星、月球等都脱不了干系。 在“战神”绕日运动过程中,它会靠近一些大个子行星,比如地球,每隔4年就亲近一次。亲近过程中,地球的引力、潮汐力等会给“战神”一个外力矩,让“战神”运动没有办法完全自控。同理,“战神”靠近月球、木星时候,也会被大块头们“推一把”。
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