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为探索火星开路 NASA开建史上最大运载火箭

时间:2018-06-29 07:51来源:中国国家天文
美国宇航局研发的史上最大火箭已经通过审查,火箭的建造已经提上议程,预计在2018年开工建造,并完成研发。这款火箭被命名为太空发射系统,简称SLS。 这款
美国宇航局研发的史上最大火箭已经通过审查,火箭的建造已经提上议程,预计在2018年开工建造,并完成研发。这款火箭被命名为太空发射系统,简称SLS。
  这款火箭能够将100多吨的货物送到近地轨道,高度达到1012米,产生840万磅的推力,是航天飞机之后最强大的运载工具。美国宇航局将靠这款火箭实现小行星登陆和载人火星任务。


  SLS火箭想象图
  工程师正一步一步接近最后的目标,他们将完成世界上最大最强的运载火箭。对美国宇航局而言,SLS火箭是探索深空的基础,可以带我们前往没有去过的地方。本次关键设计评审属于SLS第一种配置,推力相对较低,也能够将70吨的载荷送入轨道,相当于一辆六轴货车的质量。美国宇航局计划将这款火箭作为载人飞船运载工具,能够胜任探索任务-1的飞行要求,把宇航员送上小行星。
  SLS火箭核心级直径达到27.6英尺,高约1012米、重约25吨,有效载重约70吨。SLS将配备4台RS-25引擎,4台引擎同时点火可以产生巨大的推力。据了解,RS-25引擎本身已参加过太空旅行,最早被用于太空穿梭机。然而,RS-25引擎提供的推力在太空发射系统的全部助推力中只占很小的一部分,火箭还将配备两台五级固体火箭助推器。
  在密西西比州的斯坦尼斯航天中心内,火箭发动机的组装工作正在进行,此前该发动机完成了500秒的点火测试。科学家认为太空发射系统是真正改变游戏规则的运载工具。对于一些距离地球较远的任务,我们可以轻松完成,比如火星采用返回任务,我们只要用一枚火箭就行了,不需要此前的三枚火箭发射方案。
  科学家还计划利用SLS探索太阳系外围,比如从土星的卫星土卫二上收集样本,让探测器近距离飞掠土卫二的间歇泉。如果有了强大的火箭,我们就可以快速抵达目标,不需要利用缓慢的引力加速,加速我们的太阳系探索之旅。载人的SLS火箭将实现近地小行星登陆,把宇航员送上小行星,还能发射更重的着陆器登陆月球、环绕月球,寻找月球表面丰富的水资源、矿物等。
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