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美国宇航局发现一颗火星大小的系外行星

时间:2018-06-29 07:51来源:中国国家天文
开普勒-138恒星系统内有三颗已知的行星,另外两颗处于开普勒-138b的外围 美国宇航局公布了第二个系外地球后,也发布了一系列系外行星的观测结果,比如开普

美国宇航局发现一颗火星大小的系外行星

开普勒-138恒星系统内有三颗已知的行星,另外两颗处于开普勒-138b的外围

美国宇航局公布了第二个系外地球后,也发布了一系列系外行星的观测结果,比如开普勒-138b这颗系外行星。开普勒-138b的特点是体积接近火星的大小,很可能是一颗岩质行星,这颗火星大小的系外行星距离我们大约200光年,位于北半球的星座天琴座方向上,围绕着一颗红矮星运行。SETI研究所的天文学家詹森-罗认为开普勒-138b的开普勒任务团队的又一个发现,我们已经能够计算出它的大小和天体的质量。

当我们对其平均密度进行计算时,发现它与我们太阳系内的火星非常接近,堪称火星的双胞胎系外行星。系外行星有各种大小和质量,有些岩质行星的大小类似金星,有些与地球更为接近,当然还有一些更大的气态行星等。如今发现的开普勒-138b则是一颗火星大小的天体。有趣的是,发现开普勒-138b的过程让人联想到海王星的发现历史。在19世纪初,科学家发现天王星的轨道有些异常,并出现轻微的“越轨”,因此推测还有一颗行星存在。

1846年,科学家终于发现了海王星的存在。天体引力的拉锯战能够使天文学家发现未知的行星,开普勒-138b也是这样。开普勒-138恒星系统内有三颗已知的行星,另外两颗处于开普勒-138b的外围,因此过境的时间会迟一些,但科学家发现外围行星的过境时间与计算的不符,因此推测轨道受到的另一颗行星的影响。

一旦人们认识到行星的引力造成了轨道异常,我们就可以根据牛顿定律计算出开普勒-138b的质量,同时计算出开普勒-138b的质量和平均密度。最终我们发现开普勒-138b是一颗质量与火星接近的系外行星。但是开普勒-138b被红矮星潮汐锁定,温度为400-500K,开普勒-138b有一个面永远朝向恒星。

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