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火星首次发现液态水存在的关键证据

时间:2018-06-29 07:51来源:中国国家天文
根据刊登在《自然》杂志上的最新研究报告,科学家已经在火星土壤样本中发现了一种名为“calciumpercholate”的化学物质,这种物质可以吸收火星大气中的水汽
根据刊登在《自然》杂志上的最新研究报告,科学家已经在火星土壤样本中发现了一种名为“calciumpercholate”的化学物质,这种物质可以吸收火星大气中的水汽并渗入土壤,这一结果令科学家在火星上最终发现生命形式的希望大增。

  就像是撒盐化冰的原理,calciumpercholate能降低水结冰处的温度,令其以液态形式存在。calciumpercholate还会吸收大气中存在的水分,并渗入火星表面。地球上的所有生命形式都需要水才能存活,因此,火星表面发现液态水的可能性,令科学家在这个红色星球上发现某种原始生命形式的几率增大。

  自2012年登陆火星表面以来,美宇航局“好奇”号就一直在对火星赤道以南的“盖尔”陨石坑进行探测。“好奇”号取样区域的地形表明,整个“盖尔”陨石坑可能曾经是一个大湖,因为“好奇”号已经发现了明显的沉积矿床。它的周围还有圆形鹅卵石,这表明火星上曾经有深度约为1米的液态水。

  在距今大约45亿年前,火星的含水量是现在的6.5倍,而且大气层更厚。但大部分液态水最终蒸发到了太空,原因是火星失去了磁场,而磁场本来可以保护火星免受太阳宇宙射线的侵扰。没有了这层保护,火星就失去了它的大部分大气——如今,火星大气的密度仅为地球大气的百分之一。

  去年12月,“好奇”号火星车发现了甲烷等有机物的证据,这是表明火星上可能有生命存在的首个迹象。在地球上,大部分甲烷都是由生物体作为废气排出的。火星上现在或过去是否存在生命,这个谜团可能最终将由欧洲航天局的exomars任务来揭开。

  根据这一任务,欧洲航天局会在2019年将一台300千克重的探测器发射到火星表面。“exomars”火星探测器将配备2米长的钻头,可以探测生命的生物标记。
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