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以月球为中转站 火星计划每年可省百亿美元

时间:2018-06-29 07:51来源:中国国家天文
据国外的一份最新报告称,现在美国宇航局正在探索返回月球的可能性,并计划将其作为前往火星的踏脚石,而这种方法每年能够为其节省大约1百亿美元的开支。
 据国外的一份最新报告称,现在美国宇航局正在探索返回月球的可能性,并计划将其作为前往火星的踏脚石,而这种方法每年能够为其节省大约1百亿美元的开支。
 

  为了确定月球是否值得返回,美国宇航局要求宇航局前高级顾问Charles Miller及其咨询公司——NexGen Space LLC,计算出这项计划是否能够实现降低成本。

  因此该公司召集美国宇航局前高管和工程师们组建了一个团队,来计算这项任务在成本和技术方面是否可行。他们的计算结果也在本周进行了公布。

  这个团队发现,借助目前的商业合作伙伴,比如说SpaceX和波音公司,美国宇航局重返月球的成本能够降低大约90%,而此前的估计数目为1千亿美元。最终他们也设想出了一种月球基地设计。

  返回月球也是有利可图的。科学家们一直怀疑月球极地可能存在冰冻水,或许就在阳光永远都照射不到的陨石坑角落。这对于宇航员来说是非常有用的,因为水是火箭燃料的重要成分,但是将水送入太空却异常昂贵。

  NexGen公司的这个团队称,如果人类在月球上采集到水,那么月球就能够成为未来飞船前往火星路途中的中继站。美国宇航局发射火箭所用的燃料越少,它们就能节省更多的成本。

  但是在美国宇航局将火星目标定位于月球之前还需要进行几项测量,其中最重要的一条就是月球上究竟储存了多少水。美国宇航局首位飞行指挥官Christopher Kraft称:“这是这项研究的困境之一,因为我们并不清楚究竟有多少水在月球上。如果储水量很少,那么这项研究就无法继续。”

  NexGen公司在一份总结中称:“如果月球被证实真的存在足够多的水,这样宇航员就能够将月球作为一个加油站,这样能够把送人类前往火星的项目成本每年降低1百亿美元。此外,如果我们在月球上建造一座永久性基地来开采水,这个项目大概能实现自给自足。”

  Kraft称:“虽然这项研究存在缺陷,但是这个团队确实非常称职的完成了工作,而且从理论上为美国宇航局提供了经由月球取道火星的方式。我认为这项报告是非常好的,返回月球是能够实现的,这需要航空航天企业和美国宇航局之间的良好管理和领导力。”
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