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火星大气为什么神秘消失?

时间:2018-06-29 07:51来源:中国国家天文
火星是一颗与地球非常相似的行星,而好奇号最新的数据也显示了火星上曾经存在着液态水。那时候的火星极有可能存在着生命。然而现在的火星,大气稀薄程度令

  火星是一颗与地球非常相似的行星,而好奇号最新的数据也显示了火星上曾经存在着液态水。那时候的火星极有可能存在着生命。然而现在的火星,大气稀薄程度令人咂舌,那么是什么因素导致了这一严重的后果呢?

  

  现在的火星大气非常稀薄,大约含有95%的二氧化碳,苏格兰大学环境研究中心的科学家蒂姆·汤姆金森在对火星陨石进行研究时认为远古火星上发生了全球性的极端事件,使得大气中的二氧化碳极度降低,失去大部分大气的火星开始冷却下来。

  火星陨石中记录的信息暗示火星30亿年前富含二氧化碳的浓厚大气失踪信息。科学家对此提出了两种可能性解释,第一种观点认为强烈的太阳风导致火星大气流失,其中一些可能被干燥的冰盖冻结,但是这一说法并不需要消耗大量的碳。

  另一种可能性是火星大气中的二氧化碳进入了岩石圈,这一过程在地球上也有发现,汤姆金森和他的同事在对火星陨石调查时发现了碳酸盐矿物的痕迹。这说明火星上出现过二氧化碳溶于液态介质后进入岩石圈的过程,也就是说二氧化碳被“锁定”在岩石和土壤中。

  2008年,美国宇航局火星侦察轨道探测器发现了碳酸盐痕迹,与在陨石中已经发现的痕迹类似。但是目前依然不清楚到底有多少火星二氧化碳大气“变成”了石头,这一过程能否完全“清除”火星厚厚的大气?

  

  对此,科学家认为有必要对派遣新的火星探测器对火星进行调查,美国宇航局的火星大气和挥发演化探测器(MA VEN)将在近期发射升空,对火星大气和气候进行探测,揭示火星大气逃逸或者进入岩石圈的过程。

  有研究指出,如果我们能将火星岩石和土壤中的二氧化碳释放出来,就可以增加火星大气厚度,甚至有望恢复30亿年前火星的模样,火星如今荒凉的局面与其大气神秘失踪存在关联。

  如果可以找出火星空气稀薄的原因,然后努力恢复火星30亿年前的模样,那会使我们更好的去研究火星的各种问题,也许可以进一步确定火星究竟有没有生命存在。

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