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土星正在吞噬土卫二星球

时间:2018-06-29 07:52来源:中国国家天文
2015年4月23日,此前科学家们在土卫二星球(Enceladus)地表下发现了间歇泉引起了科学界的关注,日前,土卫二星球又发生了一个奇异的现象:它正在被自己的

 

2015年4月23日,此前科学家们在土卫二星球(Enceladus)地表下发现了间歇泉引起了科学界的关注,日前,土卫二星球又发生了一个奇异的现象:它正在被自己的母星土星所吞食。

从天文照片上可见,土卫二周边蜿蜒曲折的结构(冰粒子)正在不断超土星的E环移动,而宽度达500km的土卫二间歇泉也改变了位置,土卫二南极地表的小冰层以1287km的时速释放形成间歇泉。2015年4月23日,美国宇航局(NASA)和天文学家研究小组对外展示了土星是怎么慢慢吞噬其土卫二星球的。

土卫二周围的灰色结构,一直以来都围绕着土星周围的轨道运转,这些冰粒子就产自于土卫二的间歇泉,这是科学家们首次对土卫二温泉进行追踪和推测。相关科研人员表示,“我们通过照片,可以清晰的看到并推测出各个独特的灰色结构是由土卫二的间歇泉产生的。”科学家们通过计算机模拟出了间歇泉喷出的冰颗粒的运行轨迹,灰色结构逐渐接近土星轨道E环,E环是从土卫二数万千米外延展的厚两千千米的微细粒子环。科学家们认为灰色带状结构是由直径不足1微米的微小粒子构成的。根据土星周围不同时间、不同位置拍摄的照片来看,灰色带状结构随着时间的变化也在变化着。科学家们在一张照片上确认的一部分特征,在另一张照片上完全消失了,灰色带状结构的变化可能并不受土星潮汐变形力的影响。科学家们想探明灰色带状结构里包含多少质量,并且将会在土卫二地表存在多久。这种对该机构的推测对了解土卫二的进化过程非常有帮助,这对相信土卫二冰层下存在生命体的天文学家来说非常有帮助。

土星卫星土卫二存在生命迹象

科学家们对土卫二上存在外太空生命的可能性抱有巨大期待。2015年3月,科学家们对外发布了在其他行星上可能存在生命体的言论,NASA通过凯西尼探测器拍摄到了土卫二上热水活动,并为外太空生命体学说提供了理论证据。如果该事实最终得以确认,那么土卫二是太阳系内除地球以外的唯一一个地下热水与岩石相互作用的天体。而在地球上,在阳光无法照射的深海处,热水涌出的喷口周围确实生活着一些奇怪的生物。而在冰层构成的土星卫星上,或许也发生着和地球一样的化学过程。

土星环是怎么形成的?

这是土星环被发现以来人们最关心的问题。而凯西尼探测器的核心任务就是解决这个问题。凯西尼拍摄到了土卫二被土星最大的环——E环吞并的情景,部分解决了这个问题。土卫二从2005年7月14日一次近距离飞行中被认定其南极部分的颗粒正在朝巨大的E环方向运动。本次飞行到达了距离E环175km的超近距离,可直接观测到土卫二释放的物质向E环运动。

土星环的构造

土星环非常巨大,且结构错综复杂。

土星环是以被发现的顺序命名的。行星由内而外依次是D、C、B、A、F、G环。E环位于最外侧的第二个位置。土星的E环是太阳系最大的行星环。E环的轨道距离差不多有100万公里,是土星最宽广的环。科学家们最近还推测,土卫二的灰尘也与木星的伽利略卫星一样,即E环是卫星表面爆发的微小流星体分散的灰尘粒子形成的。

但根据凯西尼探测器的数据,E环是土卫二表面碰撞的流星体的灰尘粒子及土卫二南极地表下的间歇泉喷发的粒子共同构成的。凯西尼探测器检测到,土卫二南极地表温度比其他地表温度高出许多,由此推测土卫二南极可能喷发粒子。

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