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天文学家首次发现仙女星系中的中子星

时间:2018-06-29 06:20来源:中国国家天文
据欧空局(ESA)网站报道,天文学家利用XMM牛顿太空X射线望远镜首次发现仙女星系中的一颗中子星。 仙女星系(M31)是距离银河系最近的星系,也是天文学家经

据欧空局(ESA)网站报道,天文学家利用“XMM牛顿”太空X射线望远镜首次发现仙女星系中的一颗中子星。
 

仙女星系(M31)是距离银河系最近的星系,也是天文学家经常观测的目标,在晴朗的暗夜,甚至肉眼可见!在过去的几十年里,天文学家已经在整个电磁波段对它进行了全方位的大量研究。虽然研究的非常透彻,但有一类天体从来没有在其中探测到过,那就是中子星。
 

中子星是大质量恒星死亡时发生超新星爆炸形成的致密天体,通常旋转的非常快,发出的辐射(射电或X射线)犹如旋转灯塔上的扫描光束一样,周期性扫过地球。
 

X射线脉冲星系统示意图
 

中子星可存在于双星系统中,当伴星炽热的气体物质沿其磁力线汇集并高速撞击到表面时,就会辐射出高能X射线,辐射点伴随着中子星的旋转而旋转,形成脉冲的X射线信号,这就是X射线脉冲星。另一方面,当伴星的物质落到中子星的时候,就像用皮鞭抽打陀螺一样也能加快中子星的旋转。
 

含有中子星的双星系统在银河系中非常普遍,但之前从来没有在仙女星系中发现过如此规律的脉冲信号。现在,天文学家通过系统地对“XMM-牛顿”X射线望远镜观测的档案数据进行分析,发现了仙女星系中的首颗中子星。该中子星自转周期是1.2秒,公转周期为1.3个地球日。
 

意大利天文学家Gian Luca Israel,也是该发现论文的作者之一表说:“我们一直期待着能够探测到仙女星系中周期性的明亮X射线信号,正如上世纪60、70年代在我们银河系内发现的那样。但像这种明亮的X射线脉冲星仍然非常罕见,因此我们并没有十分的把握一定能在仙女星系中发现。”
 

然而,该X射线脉冲星系统的细节仍然不是太清楚,数据显示它非常罕见和奇异。

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