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天文学家观测黑洞醒来“吃早餐”

时间:2018-06-29 08:02来源:中国国家天文
法媒称,那些联合多个天文望远镜将镜头对准陌生星球信号的天文学家近日终得回报,有幸坐在第一排目睹了黑洞“苏醒”后狼吞虎咽“吃早餐”的壮观景象。 天文
法媒称,那些联合多个天文望远镜将镜头对准陌生星球信号的天文学家近日终得回报,有幸坐在第一排目睹了黑洞“苏醒”后狼吞虎咽“吃早餐”的壮观景象。

天文学家称,这个黑洞位于双鱼座内一个距离地球4200万光年的星系中央,该黑洞或已“沉睡”了数百万年。报道说,2012年,那些巡视苍穹的科学家们有幸捕捉到了双鱼座NGC660星系的黑洞“苏醒”时发出的光亮。“这可谓千载难逢!”英国曼彻斯特大学乔德雷尔班克中心的梅甘·阿尔戈在接受采访时说。

“这是人类首次能够(对黑洞觉醒)进行实时观测,而且距离银河系又是如此之近。”

黑洞是时空中密度极大的区域,黑洞的引力大到连光线都无法逃脱。


通常,黑洞都是“窝”在星系中央,悄无声息地休眠,不被察觉。不过偶尔,我们也能窥见它们大快朵颐的模样——将气体和尘埃一并狼吞虎咽,有时能将数个星体囫囵吞枣,再把残骸喷吐出来。

英国皇家天文学会发表声明称:“非活动期的黑洞不会放出大量射线,因此我们只能通过其对周围星体运行轨道的引力作用来探测它们的存在。不过NGC660的这个黑洞现在看来相当明显。”

阿尔戈说,肯定是某些物质,很可能是气体和尘埃,距离黑洞太近,无法抵御引力牵拉而陷入其中,最终将黑洞唤醒。黑洞活跃期有多长将取决于“食物”的数量。

阿尔戈说,“对邻近星系发生的这一事件进行研究,能够帮助我们更好地理解星系如何在宇宙时空长河中进化。”
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