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普通天文望远镜也能用来观测黑洞

时间:2018-06-29 08:02来源:中国国家天文
目前,人类的望远镜无法直接观测遥远的黑洞。不过,借助宇宙的引力透镜效应,科学家或能够把普通的天文望远镜变成“黑洞望远镜”,从而观测研究黑洞。 据物
  目前,人类的望远镜无法直接观测遥远的黑洞。不过,借助宇宙的引力透镜效应,科学家或能够把普通的天文望远镜变成“黑洞望远镜”,从而观测研究黑洞。

    据物理学家组织网报道,天文学家正在通过国际伽玛射线天文台(INTEGRAL)、费米伽马射线太空望远镜(FERMI)和伽玛暴快速反应探测器(SWIFT),利用引力透镜的放大效果来研究一个超重黑洞的内部区域。

    在黑洞周围,伽马射线喷流以接近光速的速度“驰骋”。科学家认为,这些喷流是超高温物质被黑洞吞噬时发射的,他们试图弄明白伽马喷流释放的过程,却因为天文望远镜“鞭长莫及”而力不从心。

    现在,引力透镜效应给科学家带来希望。宇宙中的天体可以凭借自己的引力像放大镜一样弯曲并聚焦周围的光线,这就是引力透镜效应。借助该效应,科学家观测了直接包围着超重黑洞的编号为PKS 1830-211的星系。

    这一黑洞距地球数十亿光年,无论是INTEGRAL还是FERMI都无法独立观测这一区域。该研究第一作者、瑞士日内瓦大学的安德里·尼洛诺夫说,观察PKS 1830-211就像在地球上观察月球上的一只蚂蚁。

    尼洛诺夫和同事利用坐落在地球与黑洞中间的一颗恒星来“放大显示”黑洞,并测量了伽马射线放射区的大小。这是科学家首次将这种方法用于测量伽马射线。

    这些观测允许天文学家勾勒出伽马射线喷流的完整图像。研究结果显示,FERMI所探测到的高能伽马射线来源于一个非常小的区域,而INTEGRAL探测到的能量较低的伽马射线则来源于周围更大的区域。

    “这个黑洞是宇宙中最强大的黑洞之一,完整地描绘出它的放射物有望让我们深入理解这些宇宙喷流到底是如何产生的。”欧洲航空局INTEGRAL项目科学家艾瑞克·考尔科斯表示,这些观测为科学家提供了关于超重黑洞周围发生的高能过程的独特信息。
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