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时间旅行的悖论

时间:2018-06-29 08:05来源:中国国家天文
我们前面提到过,回到过去这个概念有点违背因果法则。因必须早于果。即使最好的时间旅行计划也会在这个法则下显得有点站不住脚。 如果你回到了200年前,你

我们前面提到过,回到过去这个概念有点违背因果法则。因必须早于果。即使最好的时间旅行计划也会在这个法则下显得有点站不住脚。

如果你回到了200年前,你就出现在了你出生之前的那个时间。果(你的存在)先于了因(你的出生)。

为了更好地理解我们必须应对的局面,可以考虑一下著名的祖父悖论。你是一个穿越时间的刺客,而你刺杀的目标恰好是你的祖父。你穿过虫洞,见到了你18岁的祖父。你举起枪,但是在你扣动扳机的时候会发生什么呢?

穿越时空的刺客

想一想,你肯定生不出来了。你的父亲也不存在了。如果你在过去杀死了自己的祖父,他就不会有儿子。那么也就不会有你,你也就没办法成为一个穿越时空的刺客。你就不会扣动扳机,这一连串的事情也就不存在了。我们把这叫做不一致的因果链条。

另一方面,我们还必须考虑到一致的因果链条。虽然这样的时间旅行模式同样引人深思,但是它不存在悖论。物理学家Paul Davies提出过一个这样的因果链条:一个数学教授穿越到未来,偷了一个具有开创性的数学定理。然后,这位教授将这个定理给了一个很有前途的学生。后来,这个很有前途的学生就成长为后来被教授偷了定理的那个人。

这就是时间旅行的事后选择模式。这意味着什么呢?我们再次假设你是那个穿越时空的刺客。在这种时间旅行模式下,你的祖父几乎是不会死的。你可以扣动扳机,但是枪会出故障。也可能恰好这时有一坨鸟粪落下来,扰乱了你的视线,使你没有射中,总之会发生某件事情,避免悖论的局面出现。

但是这就出现了另一种可能性:你所穿越到的过去或未来只是一个平行宇宙。你可以把平行宇宙想象成一个单独的沙盒:你可以在这个沙盒里建造城堡,也可以毁掉它,但是对你的主沙盒不会产生丝毫的影响。所以如果你所穿越到的过去存在于一条独立的时间线之中,那么杀死你的祖父就不是什么大不了的事情。当然,这可能意味着你每一次进行时间旅行都会进入一个新的平行宇宙,永远也回不到自己原来的沙盒里面去了。

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