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关于时间旅行的 终极解决方案

时间:2018-06-29 08:05来源:中国国家天文
《永恒的终结》是美国著名科幻作家艾萨克·阿西莫夫1955年完成的小说,阿西莫夫创作力丰沛,一生之中著作近500本。而这部小说是阿西莫夫众多著作中唯一的一
《永恒的终结》是美国著名科幻作家艾萨克·阿西莫夫1955年完成的小说,阿西莫夫创作力丰沛,一生之中著作近500本。而这部小说是阿西莫夫众多著作中唯一的一部关于时间旅行的作品,不久前,该书首次在国内出版中译本。这个设置于95世纪的故事,因为有了考察人类终极命运这个超然角度,可以说一网打尽了关于时间旅行这个长盛不衰的话题的方方面面。

关于时间旅行,有大大小小的悖论,但常见的大致分为以下几种:

祖父悖论(grandfather paradox),最著名的代表作为海因莱因的短篇《你们这些回魂尸》。主题是:别改变过去,对过去的任何调整都会导致现状愈发糟糕。

命定悖论(predestination paradox),可以理解为,现在对过去的改动,正好导致了现在的一切。总之,时间旅行与否,现状都是无法改变的。

还有一个本体伦悖论(bootstrap paradox), 是说现在对过去的某种改动,其实是命中注定要在过去进行的,并且正因为过去已经进行了这种改动,所以现在才会以时间旅行的方式回到过去去进行这种改动……看起来和命定悖论很像,但本体伦悖论说的是某种事件或事物没有特定的因果,而并非否认改变过去的可能性。

而《永恒的终结》使用的是本体伦悖论,作为一种情节的展开,并非仅仅在演绎这种悖论。

阿西莫夫笔下的24世纪,人类发明了时间力场,在此基础上,人类在27世纪开发出了时间旅行的技术,并建立了永恒时空(Eternity)。安德鲁·哈伦是一位未来的永恒时空里优秀的时空技师,他可以操纵时空壶去到不同的时间点,并发起最小的必要现实变革,使得那个时代的现实改变。他做出的对现实的调整,是非常微小且细致的,经过严密的计算,以顾及人类社会主体的利益。

哈伦在执行一项任务中,遇见了令他一见倾心的女子诺伊·兰本特,陷入了一场炽热的恋爱之中。但是诺伊是一个普通人。那就意味着她只能存在于一个短暂的现实里,而且哈伦查出,在一个现实变革之后,他心爱的女人就会消失不见。所以哈伦逾越职权,带着诺伊,乘坐时空壶逃离了原有的物理世纪。

为了能够长久和她在一起,哈伦不惜采取一连串毁灭整个永恒时空的行动。

永恒时空之所以存在,简单来说,关键人物是生于78世纪的年轻人库珀,他加入了永恒时空,跟从哈伦学习原始时代的人类文明。而库珀的使命是依靠时间旅行的技术去到24世纪,并在那个时代,发明时间力场,使得人类在离今天的300年后即27世纪发明永恒时空。库珀把这个循环记录下来,留给了后世之人,所有历代永恒时空的当事人都会尽全力促成这个循环。

在这个循环里,人类避免经受本该遇到的灾难、战争抑或其他,虽然人类主体的利益得以保障,与此同时,人类也无法进步和探索未知,无法抵达未来和远方。

总之,《永恒的终结》的野心并非在于探讨一种对技术的想象(比如,时间旅行这种技术)而引发的生活的可能性,而是在于探讨人类终究将怎样来面对生活,是选择已知,还是选择未知,是选择安稳,还是选择冒险。

可以说,这是一部代表了阿西莫夫最高水准的经典科幻作品。
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