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引力波天文学时代正在到来

时间:2018-06-29 07:56来源:中国国家天文
早在百年以前,科学家爱因斯坦就在其广义相对论论文中对引力和引力波进行了论证,他提出,引力的本质是时空几何在物质影响下的弯曲。引力的作用以波动的形

      早在百年以前,科学家爱因斯坦就在其广义相对论论文中对引力和引力波进行了论证,他提出,引力的本质是时空几何在物质影响下的弯曲。引力的作用以波动的形式传播,即引力波。这个概念听上去有些艰涩,但用通俗的方法解释,引力波就像一个池塘中投下一枚石子所引起的涟漪,只不过,引力波是“时空的涟漪”。

      有关引力波的探索,人类从预测到发现经历了百年时间。直到 2016 年 2 月,美国科学家才宣布他们首次探测到了引力波,该引力波发生在 2015 年 9 月。这次事件被认为印证了爱因斯坦的假说。

此后,科学家又陆续宣布,2015 年 12 月和 2017 年 1 月先后探测到了引力波,进一步印证了爱因斯坦广义相对论的正确性; 2017 年 8 月, LIGO 的两台干涉仪和 Virgo 的一台干涉仪,从三个地点几乎同时捕获到了引力波。

      2017 年 10 月,瑞典皇家科学院将本年度的诺贝尔物理学奖授予雷纳•韦斯(Rainer Weiss),巴里•巴瑞斯(Barry C. Barish)和吉普•索恩(Kip S. Thorne)三位科学家,以表彰他们在引力波研究方面的贡献。北京时间 10 月 16 日晚,LIGO 在官网宣布,今年 8 月,LIGO 和欧洲“处女座”(Virgo)引力波探测器及其他合作伙伴探测到由双中子星合并产生的新型引力波。此次最新的发现,是人类首次探测到双中子星合并产生的引力波。

 

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