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卫星照片实时反映经济发展状况

时间:2018-06-29 08:01来源:中国国家天文
世界各国的经济发展状况可以通过多种渠道反映出来,其中轨道卫星拍摄就是一种新型的经济研究方式。卫星拍摄的图像经过相关软件的处理可以变为有效的经济数
世界各国的经济发展状况可以通过多种渠道反映出来,其中轨道卫星拍摄就是一种新型的经济研究方式。卫星拍摄的图像经过相关软件的处理可以变为有效的经济数据,为经济学家提供参考。但是这种方式仅能作为传统经济调研的补充,而不是替代品。

小型轨道摄像头改变人类对经济生活的认知

在地球表面约 250 英里的高空上,一群鞋盒大小的鸽子型卫星正在帮助我们改变对经济生活的认知。

在缅甸,夜间灯光能够反映当地的经济增速低于世界银行预期;在肯尼亚,铁皮屋顶房子的照片表明当地民众正在脱离贫困;在中国,工厂停车场的卡车意味着工业出口。这些卫星拍摄的照片,经过大数据软件的分析所得到的结果正是前 NASA 科学家 James Crawford 所称的「从宏观的角度去观测一些肉眼不能看到的景象。」这种方式的应用范围很广,救援机构能够根据分析结果合理分配物资,投资人能够深挖研究结论去合理购买股票。

「这就是有力的市场挑战者之一,虽然方式不常见,但足以改变整个经济研究产业,」Nicholas Colas 说,他是纽约经济公司 Convergex Group 的首席市场分析师。「我们现在的经济研究方式还是基于传统的家家户户的调查。」

自六十多年前苏联第一颗人造卫星 Sputnik 受此绕飞地球以来,卫星一直是那些经济实力强大的国家专属的领域,耗费数以百万美元,重达数吨。但是现在,更加经济的轨道摄像机变得更加普及。

Planet Labs 是前 NASA 工程师创立的初创公司,位于旧金山,Planet Labs 就在这个领域取得了极大的成功。其发射的 50 颗「鸽子」型卫星每 90 分钟分钟绕飞地球一圈,拍摄高清照片,每天记录地球的面貌。

微软在背后支持的西雅图公司 BlackSky Globa 计划明年发射 60 颗卫星,每天扫过大部分地球面积 40-70 次。在汇总成数据之前,这些照片就是废纸。将废纸转变为有效的数据 Spaceknow 等公司的研究内容,这些图像最终将会追踪全球卡车、货船、煤矿和仓库等等,经过分析就能得到所谓的「基础经济透明化。」

James Crawford 运用算法创造出中国工厂产量指数,监控超过 4000 家工厂,他希望运用这种方法替代传统的以调查为为基础的 PM 指数,用软件分析停车场里面卡车数量等经济活动。
Orbital Insight 创始人 Crawford 说他想要创造「放大镜」去改变世界,就像一个世纪前显微镜改变改变世界一样。

帕罗奥多的公司使用先进的图片处理软件和算法追踪全球经济趋势。其中一款产品预估了 60 家美国零售店和饭馆的销售数据,另外一款产品绘制了全球贫困地图,并且通过道路建设和其他迹象预测非法森林砍伐。

这些公司包括对冲基金、银行、政府非营利性性机构和全球五百强公司。「任何需要从宏观角度上理解世界并作出决策的公司都是我们的客户,」Crawford 说。
卫星技术仍存短板,无法彻底替代传统经济调研方式
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这些技术的发展为经济注入了新的活力,传统的通过信息收集来分析经济的方式在 20 世纪 40 年代就已经存在了。现在卫星图像可以转换为每天使用的数据,甚至那些旧的数据都能焕发新生。
时间追溯到 20 实际 70 年代,经济学家就能利用已经解密的美国空军天气卫星图像测量晚上城市的明亮度。这种经济活动让他们重新审视全球发展不均衡问题以及发展中国家发展现状。
以曼谷为例,世界银行数据显示该地区在近十年的平均增长率为 10%。而经济学家通过分析曼谷夜间亮光度得出了不一样的解决,他们推断该地区的增长率仅为 3.26%。同时,哥伦比亚大学教授 Xavier Sala-i-Martin 也利用同样的方式质疑世界银行关于世界贫困率 30% 的数据。卫星图像显示这一比例仅为 6%。

「这个领域存在着很大的争议,」Sala-i-Martin 说,「这也是为什么我们需要一个裁判,做出独立的判决。」

他和另外一个经济学家的调查显示贫困率并不如官方公布的那么高。他们在一月份分布的一份报告称明亮度数据显示贫困地区的经济获得了较快的增长,发展中国家生活水平正在急速提升,世界人口收入也趋于公平合理。

世界银行经济学家 Andrew Dabalen 称鉴于卫星图像的数据并没有多大的「可信度」,因此他们得出的结论也并未得到认证。同时,他还称明亮度仅在城市有效,这一方法并不能很好地反映农村地区的经济活动。

「卫星图像的方法可以作为补充,但是仍然不能取代面对面家家户户的调查,」他说。世界银行研究人员正寻求将卫星图像和传统的调查结合起来,提供更加准确的数据。
尽管很多厂商在卫星领域取得了长足的进步,但是卫星数据并不能为真正意义上的经济指数提供准确的数据,通货膨胀率和失业率,更不用说更加精确的消费者信息指数和借贷率等。即使你能够统计每天停在沃尔玛超市门口的车辆数量和变化,你也无法得知顾客的消费情况。

而且,美国政府也并不为此买单,即使中情局等机构拥有世界上最先进的轨道卫星。发言人称他们并不打算使用这类信息,但没有解释原因。
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