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美斥资9亿清理太空垃圾 保护人造卫星

时间:2018-06-29 08:01来源:中国国家天文
这家总部设在马里兰州贝塞斯达的公司击败雷神公司,赢得了空军这笔价值9.15亿美元、修建一套雷达系统的合同,该系统将建在太平洋的马绍尔群岛共和国。 军方
这家总部设在马里兰州贝塞斯达的公司击败雷神公司,赢得了空军这笔价值9.15亿美元、修建一套雷达系统的合同,该系统将建在太平洋的马绍尔群岛共和国。

军方官员说,“太空篱笆”对国家安全和日常生活至关重要,因为有太多太空垃圾正环绕地球飞行,它们可能与人造卫星相撞。而这些卫星的用途从收集情报、军事通信、GPS导航和接收电视信号无所不包。

这不是真正意义上的篱笆,而是一种高频雷达,可以发现和跟踪小块的残骸碎片。这些小块的太空垃圾在经过雷达监控区时被分类和监控,最后利用庞大的计算机数据库对其进行分析,从而预测出这些残骸的去向,以及何时逼近到会与某物相撞的地步。

五角大楼目前使用的系统只能跟踪到约2万件太空物体——与总量相比简直微不足道。

这套新系统能够跟踪到的物体数量是它的10倍,并且能跟踪到小得多的残骸碎片。洛克希德-马丁公司副总裁史蒂夫·布鲁斯说,现有系统能发现的物体尺寸约有篮球那么大,而新系统能够发现棒球大小甚至更小的东西。

他说:“我们对太空中有什么东西的了解将比我们现在更多。这是一项极重要的使命。”

太空残骸环绕地球飞行的速度最高可达每小时1.7万英里(约合2.7万公里)。据美国国家航空航天局说,以这样的速度,即便直径只有1厘米多,该物体的撞击力都会像一只时速高达300英里的保龄球。官员们说,甚至连涂料微粒都可造成损害。
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