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无需水的生命或能在土卫六甲烷海洋中幸存

时间:2018-06-29 06:36来源:中国国家天文
近年来,科学家搜寻地球之外生命主要基于“类似地球”的条件,因此类似地球的星球很可能支持孕育生命。然而,目前科学家提议一些星球并不一定类似地球也能
近年来,科学家搜寻地球之外生命主要基于“类似地球”的条件,因此类似地球的星球很可能支持孕育生命。然而,目前科学家提议一些星球并不一定类似地球也能孕育生命,一些生命体可以幸存于其它化学物质为基础的无水环境。科学家特别关注土卫六,这颗卫星拥有液体甲烷海洋,而不是液态水海洋,美国康奈尔大学最新研究表明,这样的甲烷海洋可能存在无氧生命形式,很可能宇宙中有一些意想不到的星球会存在生命。
康奈尔大学科学家提议的这种生命形式叫做“含氮体(azotosome)”,它是由小型有机氮化合物构成,能够幸存于零下180摄氏度的液态甲烷环境。目前地球上类似条件下,任何生命形式都无法生存。
该项研究第一作者、研究生詹姆斯-史蒂文森(James Stevenson)说:“这是我们所不知道的第一种具体的生命蓝图。”地球生命依赖于渗透性水基外部物质——囊泡或者脂质体,它可以容纳任何细胞的有机物质。
地球上的生命无法离开水,因此天文学家多年以来寻找恒星宜居地带、存在水的星球,这样的星球不热,也不太冷,潜在适宜生命存在。但是如果生命形式可以存活于甲烷环境,而不是水,意味着它们可以生存在更寒冷的气候,甲烷具有较低的熔点。
理论上“含氮体”生命形式是由氮、碳和氢分子构成,这些元素都存在于土卫六冰冷的甲烷海洋。然而这种异域极端环境可能幸存的生命形式也像地球生命一样具有稳定性和柔韧性。
有趣的是,为了制造这样的生命结构,科学家想象这种细胞使用一种叫做丙烯腈的化合物进行构造,该物质具有较强的屏蔽性,可阻止分解腐烂。
丙烯腈是一种无色、有毒的液态有机化合物,用于制造腈纶和热塑性材料,它也存在于土卫六大气层中。化学工程师波莱特-克兰西(Paulette Clancy)博士称,下一步将尝试和证明这些细胞在甲烷环境中的反应。
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