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月球海洋平原源自火山爆发 早期岩浆扩张之谜仍

时间:2018-06-29 06:32来源:中国国家天文
月球大平原相当于美国国土的面积。天文学家曾认为这里是一片海洋,因此称它为“风暴洋”并延续至今。科学界此前普遍认为,这是月球历史上最大的一次小行星


 月球大平原相当于美国国土的面积。天文学家曾认为这里是一片海洋,因此称它为“风暴洋”并延续至今。科学界此前普遍认为,这是月球历史上最大的一次小行星撞击事件形成的,而后又发生了一些小规模的小行星撞击。
  如今通过对这一直径3200公里的古老火山岩区域的引力地图进行分析,研究人员发现,这一平原根本就不是一个巨大的陨石坑。这项研究揭示了月球表面下的月壳特征,表明该地区的边缘存在直线和交角,类似于一个长方形的结构。这样的形状很难被归因于一次小行星碰撞——后者会产生更多的圆形边缘,而可能是月壳内部地质活动的结果。
  这张地图揭示了平原玄武岩下面的异常现象,月球形成并冷却之后一段时间,即距今约40亿至30亿年前,有大量高温岩浆从月球内部向外扩张,岩浆与月球表面之间的温差导致月球表面出现许多裂缝,制造出所谓“岩浆管道系统”,从这些“管道”喷出的岩浆在如今的“风暴洋”地区冷却后,便形成奇特的形状。
  但月球早期为什么会有高温岩浆向外扩张?研究人员表示,这仍是一个谜,也许是因为月球深处的元素在放射性衰变过程中产生大量热量,也许是一次大型小行星撞击事件引发这种喷发。
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