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太阳比银河系里的“大哥”年轻五十亿岁

时间:2018-06-29 06:25来源:中国国家天文
太阳在银河系里算一颗年轻的恒星。 据外媒报道,在一次最全面的涉及多家天文台的星系调查中,天文学家发现,像我们银河系这样的星系曾经历了一场恒星形成的

太阳比银河系里的“大哥”年轻五十亿岁

太阳在银河系里算一颗年轻的恒星。

据外媒报道,在一次最全面的涉及多家天文台的星系调查中,天文学家发现,像我们银河系这样的星系曾经历了一场恒星形成的“婴儿潮”,以今天30倍的惊人速度奋力制造恒星。然而,我们的太阳是这股恒星诞生潮中的姗姗来迟者。

据美国每日科学网站4月9日报道,银河系的恒星诞生潮在距今100亿年前达到顶点,但太阳是这场聚会的迟到者,直到大约50亿年前才形成。那时,银河系恒星形成的速度骤降,变得非常缓慢。

然而,缺席这场盛宴或许没那么糟。实际上,太阳的姗姗来迟或许促进了我们太阳系行星的成长。比氢、氦更重的元素在这场恒星出生潮的后期变得更加充足,因为更多大质量的恒星提前结束了生命,给银河系提供了丰富的物质——它们可充当行星甚至是地球生命形成的基础材料。

天文学家没有银河系形成时的照片,也就无法借此追溯这段恒星形成的历史。他们的报告依据的是在宇宙深入探索中对质量类似银河系的其他星系的研究。天文学家对宇宙探索的越远,回溯的时间就越早,因为很久前发出的星光现在才到达地球。

对银河系一类的星系在过去100亿年间是如何成长为今天壮观的旋涡星系的,这项新的调查提供了迄今为止最全面的描绘。这项多波长的研究从紫外光跨越到远红外光,结合了美国航天局“哈勃”和“斯皮策”太空望远镜、欧洲航天局“赫舍尔”太空望远镜以及包括智利“麦哲伦·巴德”望远镜在内的地基望远镜的观测结果。

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