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“僵尸行星”复活:最新发现北落师门b信号

时间:2018-06-29 02:08来源:中国国家天文
近日,美国宇航局科学家通过哈勃空间望远镜的最新观测发现在著名的北落师门(Fomalhaut)恒星系统中确实存在一颗巨型系外行星,一些天文学家认为这项发现似乎将已经被宣判死亡的恒

近日,美国宇航局科学家通过哈勃空间望远镜的最新观测发现在著名的北落师门(Fomalhaut)恒星系统中确实存在一颗巨型系外行星,一些天文学家认为这项发现似乎将已经被宣判死亡的恒星系统“复活”了,同时把这个神秘的天体系统喻为“僵尸的世界”,与以万圣节为主题相呼应。在此之前,北落师门b天体被认为是一片巨大的尘埃云,很显然哈勃望远镜的最新发现与此结论存在出入。

  

 

  北落师门恒星系统与周围诡异的环形尘埃带(小图显示为2004与2006年探测到的北落师门b行星信号)

  以往对北落师门b天体的观测任务中,我们了解到这里处于巨大的尘埃云环境中,根据位于巴尔的摩空间望远镜科学家研究所的研究人员、本项观测分析的合著者约翰·迪贝斯(John Debes)介绍:“我们相信确实探测到了一颗行星的信号,并完全嵌入在尘埃云中,这里并非是一片毫无生机的尘埃云。”

  关于北落师门b神秘天体的传说起于2008年的11月份,当时来自哈勃空间望远镜的科学家们宣布在北落师门恒星系统周围发现了一颗行星正围绕其公转,该系统距离地球大约25光年,位于南鱼座方向上。科学家们还提到,北落师门b行星是第一颗可以用可见光望远镜直接观测到的外星世界,其位于北落师门恒星周围广阔的碎片环之内。基于对北落师门b轨道的位置以及质量的观测数据,科学家估计这颗行星的质量不超过木星的三倍,并且来自北落师门b的引力拖拽很可能可以解释该恒星系统周围出现怪异的尘埃环结构。

对于哈勃望远镜的观测,一些天文学家对北落师门b行星真实存在性提出了质疑,针对研究小组对该天体的亮等报告,有人认为该天体只是北落师门恒星系统中的尘埃云,而事实上斯皮策红外空间望远镜一直无法探测到该天体的红外信号,怀疑论还提到北落师门b行星处于的轨道速度太快了。但是根据哈勃空间望远镜在2004年和2006年对北落师门天体系统的观测表明,科学家再次探测到了北落师门b的信号。

  研究团队通过三种不同波段的可见光发现了北落师门b,并没有检测到任何亮等上的变化,因此该结果进一步加强了北落师门b是一颗行星的结论。根据本项研究论文的第一作者、前美国宇航局戈达德空间飞行中心的科学家塞恩·柯里(Thayne Currie)介绍:“尽管我们的观测结论严重挑战了之前对北落师门b的研究成果,但事实上我们对该天体进行更为深入的调查,确定了北落师门b的确是一颗大质量行星。”塞恩·柯里目前就任于多伦多大学。

  新的研究还调查了北落师门b行星轨道的属性,发现了在行星引力作用下可对周围盘状碎片云产生影响。仅在两年的时间内,北落师门b行星与其所在恒星系统周围尘埃盘之间的距离很难出现改变,研究人员提莫斯·罗迪格斯(Timothy Rodigas)认为这是一个很好的信号,说明北落师门b行星轨道是一个漂亮的环形。

  研究小组此前还试图使用夏威夷的斯巴鲁望远镜探测北落师门b行星的红外信号,但似乎没有进展,研究人员认为斯巴鲁望远镜和哈勃望远镜之所以没有探测到北落师门b行星的红外信号,暗示了其质量少于三倍木星质量。本项研究已经在《天体物理学》期刊上发表,而另一个研究小组使用哈勃空间望远镜对北落师门天体系统的研究结论预计也将很快发表。

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