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最新推测类地行星有圆形轨道 气候适宜生命

时间:2018-06-29 05:57来源:中国国家天文
太阳系的行星轨道都接近于圆形。相比之下,很多系外巨型气体行星的运行轨道为椭圆形,而更多的类地系外行星的运行轨道一直以来仍然扑朔迷离不得而知。 最近一项新研究揭示出,
最新推测类地行星有圆形轨道 气候适宜生命
 
 太阳系的行星轨道都接近于圆形。相比之下,很多系外巨型气体行星的运行轨道为椭圆形,而更多的类地系外行星的运行轨道一直以来仍然扑朔迷离不得而知。
最近一项新研究揭示出,小型类地行星的运行轨迹与大质量类地行星完全不同。发表该研究的作者是丹麦奥胡斯大学天文学家西蒙•阿尔布雷希特和文森特•范伊伦。借助于美国宇航局开普勒空间望远镜,他们分析了28个恒星周围的74颗地球规模大小的行星的测光数据,发现所有这些行星都具有圆形轨道。
“我们研究的小型行星包括开普勒-10b、开普勒-10c和开普勒-23b等,轨道结果将进一步帮助我们解释为什么更大的行星具有更极端的轨道。”范伊伦说,“二十年前,我们还只知道太阳系,当时大家认为在宇宙任何地方的任何运行轨道都是圆形的。当我们找到了巨型系外行星,发现它们具有范围广泛的偏心轨道,因此我们又猜测是不是小型行星的运行轨道也是如此。然而我们现在发现对于小型行星,圆形轨道或许才是常态。”
对于寻找系外生命来说这是个好消息。一个宜居的行星必须具有和地球相似的大小——小而结实,由岩石构成而不是气体。如果行星有一个圆形的运行轨道,那么它将更适合生命存在,因为这保证它将会提供一个全年稳定的气候环境。

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