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摩羯座方向发现1200万岁“最红”流浪行星

时间:2018-06-29 03:27来源:中国国家天文
国际天文学家小组发现了一颗奇异的年轻行星,它的周围竟然不存在恒星!通常情况下,行星形成并依附于某个天体系统内,该系统中存在恒星与其他行星等天体,一颗孤立的行星是相
摩羯座方向发现1200万岁“最红”流浪行星
 
国际天文学家小组发现了一颗奇异的年轻行星,它的周围竟然不存在恒星!通常情况下,行星形成并依附于某个天体系统内,该系统中存在恒星与其他行星等天体,一颗“孤立”的行星是相当罕见的,科学家将其编号为PSO J318.5-22,距离地球仅80光年,质量大约为木星质量的六倍,年龄仅为1200万年,是一颗新生级别的行星。发现这颗行星的观测平台为Pan-STARRS 1广域巡天望远镜,位于夏威夷毛伊岛哈雷阿卡拉地区,该望远镜具有极佳的观测分辨率。
科学家发现PSO J318.5-22行星奇特的行为后动用了同样位于夏威夷的其他望远镜平台,发现其性质与一些年轻恒星周围存在的巨型气态行星类似,最大的不同点是PSO J318.5-22行星的系统中只有它自己,没有主恒星。根据夏威夷马诺大学天文研究所博士Michael Liu介绍:我们从来没有见过一颗自由漂浮在宇宙空间中的行星,根据目前的观测结果,该行星处于周围“空无一物”的宇宙空间中。在过去的十年内,科学家已经发现了大量系外行星,大约有一千多颗是通过凌日法发现的,该原理是观测行星凌日时导致恒星亮度的微弱变化,极少数情况下我们可以对行星进行直接成像观测。
PSO J318.5-22行星是目前已知能自由漂浮在宇宙空间中的年轻行星,质量也相对较低,科学家可以通过直接成像技术对该行星进行观测,因为其周围没有恒星的干扰,因此直接成像会容易一些。德国马克斯·普朗克天文研究所的尼尔博士认为通过对该行星的研究可以发现一些巨型气态行星内部的情况。
PSO J318.5 -22行星位于摩羯座方向上,其非常暗淡,比我们的金星要暗大约1000亿倍,此前科学家认为该行星是一颗失败的恒星,即褐矮星,颜色上偏红,但事实上该行星比目前已知的最红的褐矮星还红,显然是个奇怪的天体,科学家对此的解释是其1200万岁的极为年轻的年龄和较低的质量,使得它看起来非常“红”。
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