中国国家天文

当前位置: 首页 > 行星 > 钻石行星 >

宇宙存在更少钻石行星 适合外星生命存

时间:2018-06-29 03:48来源:中国国家天文
银河系过去被认为是采矿者的天堂,因为它存在大量由钻石组成的星球。然而最新的研究表明这些富含碳的世界可能比之前预想的更加罕见这对寻找外星生命来说可能是件好事。 恒星出
银河系过去被认为是采矿者的天堂,因为它存在大量由钻石组成的星球。然而最新的研究表明这些富含碳的世界可能比之前预想的更加罕见——这对寻找外星生命来说可能是件好事。
 
恒星出生时遗留的物质材料将形成旋转的残骸盘,它能够合并形成行星。因此出生时所包含氧含量大于碳含量的恒星可能拥有多岩石行星。这正是太阳系内发生的情景,也即氧原子与碳原子的比率大于2,这也解释了为什么地球岩石大多数是含氧的硅酸盐。
 
出生时碳含量超过氧含量的恒星则会产生碳行星。这样的行星内部的压力会挤压某些碳元素形成厚厚的钻石层。2010年,基于对类似太阳的恒星的观测,澳大利亚悉尼新南威尔士大学的杰德·C·卡特-邦德(Jade C. Carter-Bond)预估计1/3的岩石行星可能是碳的星球。
 
“这非常有趣,” 美国加州大学圣克鲁兹分校的乔纳森·福特奈伊(Jonathan Fortney)这样说道。“但我认为这仅仅是单方面的。”问题是很难确定类似太阳这样温暖恒星的光谱内的碳氧比例,这使得现存的测量存在一定的不确定性。去年福特奈伊注意到红矮星足够冷却,以至于在它的大气层观测到强烈的碳信号——即使红矮星是星系里最常见的恒星,这里指的也仅仅是1/1000的碳含量。行星钻石采矿的前景瞬间黯淡了许多。
 
现在,丹麦奥胡斯大学的普尔·尼森(Poul Nissen)仔细检查了33颗拥有行星的类似太阳的恒星。基于早期的观测,有的恒星似乎包含更多的碳,这暗示着它们可能存在钻石行星。
 
“我对这些较高的碳氧比率感到非常怀疑,”尼森这样说道。因此他对恒星光谱进行了新的、更细节的分析,同时将它们与太阳本身进行对比。尼森发现所有33颗恒星氧含量都高于碳含量,这支持了钻石行星比之前预想的更加罕见的观点。
 
“钻石行星很可能是罕见的个例,而非一般法则,” 卡特-邦德对此也表示同意。尼森的观测还证实了另一项碳行星提倡者、美国宇航局戈达德太空飞行中心的马克·库切纳(Marc Kuchner)的观点。他认为每1000颗硅酸盐组成的世界里,只有一颗碳行星,至少在银河系内是如此。“这种概率远低于之前所预想的。”
 
这对星系采矿来说可能是个坏消息,但可能为另一种财富搜寻带来福音:也即搜寻外星生命。碳行星可能是干燥、死气沉沉的。但类似地球这样的硅酸盐世界则可能拥有充足的氧气,因此更可能存在水——一种生命所必需的重要成分。
------分隔线----------------------------
栏目列表
推荐内容