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科普:“钻石行星”不是钻石是岩石

时间:2018-06-29 03:48来源:中国国家天文
天文学家去年曾报告称,一颗绕类太阳恒星运行的行星,表面可能覆盖着一层厚厚的钻石,钻石行星一时间声名大噪。但美国研究人员8日宣布,很可能弄错了,那只是一颗岩石行星。
天文学家去年曾报告称,一颗绕类太阳恒星运行的行星,表面可能覆盖着一层厚厚的钻石,“钻石行星”一时间声名大噪。但美国研究人员8日宣布,很可能弄错了,那只是一颗“岩石行星”。
  这颗争议行星名为“55 Cancri e”,距地球40光年。亚利桑那大学研究人员重新分析了这颗行星及其绕转恒星的观测数据,结果发现该行星中构成钻石的碳元素并没有此前认为的那么丰富,其含碳量应该少于含氧量。那么它应该不像之前描述的那样被钻石包裹,“相当大一部分成分就是岩石”。
  而此前,美国与法国研究人员于2012年报告说,这颗行星碳与氧含量比例大于1,并在此基础上结合半径与质量等数据,推算出该行星表面可能覆盖着石墨以及一层厚厚的钻石,它于是成为首颗被发现绕类太阳恒星运行的“钻石行星”。
  但亚利桑那大学研究人员最新计算认为,之前的研究可能把氧气量算少了。论文第一作者约翰娜·特斯克说:“我们的分析显示,碳与氧含量比例大于1是不太可能发生的,这颗行星很有可能是颗岩石行星。”
  这颗行星位于巨蟹座内,与其他四颗行星一起围绕一颗肉眼可见、类似太阳的恒星运行。此前的观测表明,该行星半径是地球的两倍,质量为地球的9倍;运行速度非常快,公转周期仅相当于地球上的18小时;表面温度可达1650摄氏度。
  尽管这颗行星存在大量钻石的可能性大大降低,但这不代表宇宙中没有其他“钻石行星”。2011年,澳大利亚和英国天文学家曾报告说,距地球4000光年处存在一颗主要由碳组成的高密度行星,主体可能就是钻石。
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