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“钻石行星”又现新特征 大气变化异常活跃

时间:2018-06-29 03:56来源:中国国家天文
天文学家观测到一个超级地球的温度变化异常剧烈这是科学家第一次观察到太阳系之外岩质行星的大气变化据信它可能是由大量的火山活动引起的,进一步增加了这颗钻石行星的神秘性

 天文学家观测到一个“超级地球”的温度变化异常剧烈——这是科学家第一次观察到太阳系之外岩质行星的大气变化——据信它可能是由大量的火山活动引起的,进一步增加了这颗“钻石行星”的神秘性。
“这是我们首次观察到系外行星放出变化如此剧烈的光线,”剑桥大学天文研究所的尼库•马杜苏丹博士说,“在此之前,天文学界尚未探测到任何其他‘超级地球’的热辐射信息和表面活动信息。”
剑桥大学的科学家们首次探测到太阳系之外岩质行星的大气变化,同时还发现在两年的时间内温度变化了近三倍。尽管研究者很快指出变化的诱因还需要进一步研究,但是他们相信行星表面的大量火山活动很可能是原因所在。掌握窥视岩质超级地球的大气层以及观察表面环境的能力,是迈向确认系外宜居行星的一个重要里程碑。
借助于美国航空航天局的斯皮策空间望远镜,科学家们观察到了系外行星发出的热辐射。这颗系外行星名为巨蟹座55e,围绕着一颗类太阳恒星旋转,位于40光年之外的巨蟹座。科学家首次发现了快速的环境变化,行星白昼侧的温度在1000至2700摄氏度之间摆动。科学家相信这样的温度变化可能是由巨大的气体流和尘埃流造成的,而这些流束的起因很可能是火山。火山活动具有异常高的活动频率,高于木卫一——太阳系中地质最活跃的天体。
巨蟹座55e是一颗“超级地球”,构造为岩质,大小约为地球的两倍,质量约为地球的八倍。它和另外四颗行星一起围绕着巨蟹座中一颗类太阳恒星旋转。巨蟹座55e距离母星很近,以至于每年只有18个小时。它还是潮汐锁定的,也就是说不像地球这样自转,而是有一个永久性的白昼侧和黑夜侧。
科学家们之前研究的系外行星大多数都是类似于土星和土星的大型气体行星,这是因为他们体积大,相对容易被发现。最近几年,科学家们已经能够测绘很多气体行星的环境,但是研究质量为地球一倍至十倍之间的超级地球仍然是困难重重。之前关于巨蟹座55e的观测显示它含有丰富的碳,这意味着它是由钻石构成的。科学家们相信,它是第一个主要由钻石构成的行星。然而,这次新的发现很大程度上搅浑了早期的判断,并且开启了新问题。
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